¿Por que ronronean los gatos?

Desde que hay los gatos domésticos, probablemente ya hace más tiempo, hay una pregunta que se expone una y otra vez: ¿por qué ronronean los gatos? Actualmente, nadie puede afirmarlo con seguridad, pero hay una sucesión de teorías populares.

Algunas son muy convincentes, otras rozan lo ridículo, y también hay algunas que van más allá de lo ridículo y se convierten en las locas divagaciones del habitual obseso felino. (…y no quiero decir que mí con esto último, ¡a pesar de lo que consigas haber oído!)

¿Por que ronronean los gatos? Teorías populares

En este articulo discutiremos algunas de las teorías más populares:

Ronroneo para exhibir felicidad

Todos conocemos la escena. Un gato acurrucado en el regazo, disfrutando de una caricia y ronroneando sin preocuparse por nada. La felicidad es la causa más lógica que otorga la generalmente gente cuando se le pregunta “¿Por que ronronean los gatos?”, pero la mayor parte de los dueños de gatos saben que hay algo más.

gato ronroneando en brazos

Hay otras ocasiones en las que se puede oír a un gato pronunciar un fuerte ronroneo, por eso, aunque la felicidad puede ser una de las causas del ronroneo, además deben existir otras. Esta teoría tampoco responde del todo a la pregunta de “¿por qué?”: ¿por qué un gato contento tendría motivos para mostrar su felicidad?

Esto nos transporta a la segunda teoría: ¿quizás la causa por la que muestran su felicidad así, es el aprecio que sienten por sus cuidadores?

El ronroneo para mostrar aprecio

Los gatos comúnmente se aproximan a sus personas preferidas ronroneando con fuerza y proceden a acariciarlas, mordisquearlas, babearlas y revolcarse sobre ellas, en una enorme muestra de aprecio. Sin lugar a dudas, en esta situación el ronroneo forma parte del factor afectivo.

Aunque no haya pruebas que lo demuestren, es muy lógico llegar a la conclusión de que el ronroneo en esta situación es un medio audible de transmitir ese aprecio, como si dijera “te quiero”.

Exhibir malestar o miedo

Sin tener en cuenta la teoría de la felicidad, comúnmente se escucha a los gatos ronronear luego de un traumatismo grave, un accidente o una lesión. De hecho, se dice que cuanto más inminente es su fallecimiento, más fuerte ronronean. Por supuesto, no tiene que ver con exhibir agrado o aprecio, y una aclaración muchísimo más razonable sería mostrar su malestar o miedo.

El pensamiento habitual es que esto tiene la posibilidad de ser un mensaje a su dueño traducido como “por favor, protégeme”, o a un depredador diciendo “por favor, no me hagas más daño”.

Las características curativas de un ronroneo

Nuestra teoría favorita, , es que el ronroneo tiene características curativas y los gatos aprovechan alguna ocasión para curarse un poco.

En contraste con las otras teorías, ésta tampoco excluye ninguna de las otras ocasiones en las que se puede encontrar un ronroneo fuerte.

Los gatos ronronean a una frecuencia de entre 25Hz y 150Hz. Se ha demostrado que las frecuencias bajas como éstas tienen efectos raros en la fisiología de la mayor parte de los animales.

gatos ronroneando

Los efectos van desde la variación del estado de animo hasta la relajación involuntaria de los músculos, pasando por el incremento de rehabilitación de una lesión. Uno de los efectos más convincentes es que algunas frecuencias bajas tienen la posibilidad de, con el tiempo, incrementar la fuerza de los huesos.

Es bien conocido que los gatos son pequeños animales tenaces y resistentes, que sobreviven a anomalías de la salud y lesiones que habrían matado a un humano normalmente. Tienen la posibilidad de caer desde enormes alturas o consumir venenos fatales y volver como estaba sin mostrar ningún efecto duradero.

En resumen

¿Por que ronronean los gatos? En resumen, ¡todavía no hay conclusiones firmes! Todas las teorías anteriores, y algunas otras, tienen precisamente mucho mérito. Nuestro punto de vista es que el ronroneo tiene bastante más de un objetivo, que puede integrar todas las teorías nombradas aquí y algunas más.

En cualquier situación, el ronroneo es una cualidad entrañable y una razón más para querer a su gato.

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