Gato Manx o gato de la Isla de Man

El manx es un gato “anuro”, es decir, privado de cola.

Su origen es incierto. Según la leyenda, el gato manx fue importado de Japón por comerciantes fenicios, ya que los escritos antiguos parecen indicar la presencia en el este de un gato sin cola. Otra hipótesis generalmente aceptada por los aficionados ingleses es el origen de la raza en la Isla de Man. Algunos autores cuestionan su validez. Para ellos, el manx se habría extendido a la isla tras el hundimiento de un barco español frente a la costa. Se cree que algunos de los gatos a bordo han nadado hasta la costa y se han involucrado con la población felina local.

Es innegable que el gato manx pertenece a una raza antigua y fascinante que no deja de atraer la atención de los aficionados. Un autor de 1900 escribió: “Manx es considerado por muchos como una curiosidad natural. Se diferencia esencialmente del gato común en que su cola está totalmente ausente, o reducida a un mero estado de borrador. Las patas traseras son más robustas y un poco más largas que las del gato común y su forma de correr es más similar a la de la liebre. Y más adelante: “El gato manx es nativo de la Isla de Man y es una raza propia.” Una pintura de Pan ilustra esta descripción: es un espécimen blanco con ojos azules, perteneciente a la señora Hester Cochran de Wimborne. La raza era muy popular entre los amantes de los gatos de la época: un primer campeonato fue ganado por un manx muy admirado, plata de mármol, y respondiendo al nombre de Bonhaki.

Manx Cats from the Past, The Book of the Cat, Frances Simpson
El libro del gato, Frances Simpson

La tesis de que el gato manx tiene las mismas características que el gato común doméstico no tiene el apoyo de los criadores más competentes. Tiene una espalda más corta, patas traseras más largas, un vestido doble y un hocico más completo y más redondo que otros gatos de pelo corto. Además, la espalda corta y las patas traseras largas ayudan a darle un aspecto de salto, similar al del conejo, y completamente diferente de los movimientos más flexibles de las razas de cola. El vestido doble es muy bonito, aunque algunos manx ya no tienen esta característica particular de que la capa inferior debe ser bastante flexible y gruesa, bien distinta del pelo de tarro más rígido y más largo.

Todos los colores de manx están permitidos en campeonatos

Esto explica por qué la categoría de gatos manx es muy colorida y es uno de los principales atractivos de cualquier exposición felina inglesa (el manx es raro en Francia). No existen dos gatos de la Isla de Man idénticos en color o dibujos: los hay negros, blancos, azules, blancos bicolores, tricolores de conchas de tortuga e incluso grises mármoles. El color de los ojos – para el manx de exposición – debe cumplir con los estándares establecidos para las razas con colas, en cada color y categoría de dibujo. Por lo tanto, un gato manx azul debe tener ojos del mismo color que un europeo azul.

gato manx atigrado
Gato manx atigrado

La palabra “manx”, corresponde al gen dominante, que produce la ausencia de una cola.

De hecho, el gato manx es producido por un gen dominante y si se transmiten dos genes de manx, el gatito que lo hereda muere antes del nacimiento. Por lo tanto, algunos de los gatitos nacidos de manx tienen una cola normal, incluso si ambas crías son manx de verdad, y una cuarta parte de los gatitos así concebidos no sobreviven. Para mayor complicación, hay que recordar que el grado de ausencia de cola varía dependiendo del gato: algunos gatitos tienen una cola muy pequeña, hecha de unas pocas vértebras; otros tienen una cola bien definida, doblada o terminando con un nudo; otros finalmente tienen una cola normal, pero bastante corta. Hasta los últimos años, sólo los gatos verdaderamente sin cola tenían acceso a exhibiciones y registros libres de manx, aunque todos los tipos descritos anteriormente eran manx genéticamente malévolos. Actualmente, sólo el gato manx sin cola se selecciona para exposiciones, pero los criadores pueden registrar otras variedades como manx, con el único propósito de evitar el apareamiento endogáctil y preservar la raza.

Los genetistas reconocen cuatro variedades de manx: rumpie (sin cola), rumpie-riser, stumpie y “longie”. Rumpie es el único manx permitido en exposiciones; ni siquiera tiene una apariencia de cola, o sólo tiene un embrión redondeado. Rumpie-risers y rumpthese son a menudo confundidos, y en verdad la distinción, en muchos casos, es muy difícil de hacer: el rumpie-riser tiene de hecho tan pocas vértebras caudales que, durante un examen temprano, pueden pasar desapercibidos. Los muñón (cola corta) tienen una cola que se puede ver y por lo tanto los hace muy fácilmente identificables; los longies a menudo se confunden con gatos normalmente con colas. Este último fenómeno a menudo confunde la ciencia de los criadores que, sin considerarlos como  manx, se sorprenden por los resultados dados por su reproducción.

gato Manx rumpie
Manx rumpie

Si bien muchas razas de gatos se definen en relación con las diferentes longitudes del cabello, su tamaño corporal o simplemente el color o diseños del vestido, el gato manx es una de las tres únicas variedades conocidas cuyo gen distintivo se refiere a la estructura del cuerpo. Las otras dos variedades son el bobtail japonés y el pliegue escocés (“cola cortada” y “fold”) respectivamente. Ninguno de los dos está en exhibición en Europa, pero ambos pueden reunirse en los Estados Unidos. Aunque el bobtail japonés es un gato de tipo más oriental, criado exclusivamente en colores negro, rojo y blanco, muchos criadores piensan que es similar, si no idéntico, al gato manx. Una diferencia notable existe, sin embargo, en que la raza bobtail se llama “viable”, es decir, un gatito que ha heredado dos genes de cola de bobtail (que determinan la ausencia de cola) es viable al nacer; como hemos visto anteriormente, este no es el caso con el manx. Si estos hechos son verificados, entonces hay suficiente evidencia para diferenciar genéticamente el bobtail de el manx.

El Manx es un gato amigable y fascinante

Es muy apreciado por los criadores por el éxito que ha logrado en las exposiciones y el interés que genera. Debido a la amplia variedad de colores y diseños de su vestido, todo el mundo puede encontrar en un manx el gato que está buscando. Sin embargo, debido a las dificultades de reproducción descritas anteriormente, se debe adquirir un gatito libre de malformaciones graves y de al menos ocho a nueve semanas de edad.

gato manx jugando
Manx jugando

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